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Le mystère des Grottes de Saint-Christophe en famille

Posté le 18/09/2019 - Reportages
Grottes-de-Saint-Christophe, visite en famille

La Chartreuse réserve bien des surprises… Au-dessus du village de Saint-Christophe la Grotte, se cachent plusieurs cavités creusées dans des falaises naturelles. En famille, nous sommes partis percer les mystères des Grottes de Saint-Christophe (surnommées Grottes des Echelles) … On vous raconte notre visite ! 

Téléchargez notre guide

Un véritable voyage historique 

En arrivant sur les lieux, nous rencontrons Marion, notre guide pour la visite. Véritable passionnée, elle nous explique alors l’histoire du site, avant de se diriger vers la première Grotte… Une chose est sûre : elle connaît les lieux sur le bout des doigts ! 

C’est en Savoie, aux frontières du Dauphiné que se situe le site historique des grottes. Creusées depuis 7 millions d’années, les deux cavités entourent l’ancienne Voie Romaine qui a été formée par le torrent à l’époque Préhistorique. Déjà à cette époque, nos ancêtres avaient choisi de s’y installer.

Ce n’est que durant l’Antiquité que cette route naturelle a été utilisée par les Romains pour relier Lyon à Turin, d’où son appellation “ancienne Voie Romaine”. On doit ses surnoms de “Voie Sarde” ou “Route Royale” aux ducs de Savoie (futurs rois de Sardaigne) qui aménagèrent cette route pour faire passer les diligences au 17ème siècle. D’autres personnages emblématiques ont emprunté la voie romaine, tels que Napoléon I, Jean-Jacques Rousseau… 

 

 

Romains, Sardes mais aussi contrebandiers eurent l’habitude d’emprunter cette voie. On raconte même que la Grotte Inférieure aurait été le repaire du célèbre contrebandier Mandrin… En 1886, les cavernes et la Voie Romaine deviennent un vrai site historique témoin d’un passé lointain. 

La Voie Romaine est désormais empruntée par les familles en quête d’aventure, et elle est beaucoup moins dangereuse maintenant qu’à l’époque bien évidemment ! 

 

Une visite souterraine ludique pour les familles 

Nous avons hâte de découvrir ce site empreint d’histoire ! Les garçons Sacha et Maxim adorent les cavernes et les mystères qui s’y cachent… 

Nous débutons la visite en empruntant l’ancienne voie romaine et en nous engouffrant dans le défilé (le sentier entre les falaises sur la Voie Romaine). C’est sur notre gauche que se trouve la Grotte Supérieure. Il faut être bien couvert pour rentrer dans la grotte, car le lieu est humide et froid (9 degrés, même en plein été). Nous suivons alors Marion qui nous explique comment s’est formée la cavité. A certains endroits, il faut se baisser un peu pour passer, pour le plus grand plaisir des garçons qui adorent endosser le rôle d’explorateurs ! La caverne est toujours parcourue par les eaux souterraines, et le clapotis de l’eau qui coule des parois et du plafond crée une ambiance mystérieuse

 

En levant les yeux, on admire les différentes concrétions : pots de marmites, méduses et autres formations insolites que Marion n’hésitera pas à vous dévoiler. Les garçons devinent certaines formes amusantes grâce à ses explications. Le clou du spectacle se trouve au bout de la grotte… Nous rentrons alors éclairés par la lampe torche de Marion dans la Grande Salle… Les enfants sont ébahis devant la beauté et la résonance des lieux. On observe les parois et comment a pu se former ce trésor naturel. Un spectacle magique pour petits et grands ! 

 

Nous faisons demi-tour pour rejoindre la sortie de la Grotte Supérieure afin de poursuivre la visite. En sortant, nous descendons un peu plus encore le long de la voie romaine et le paysage est magnifique. Les grands arbres verts de chaque côté donnent une ambiance mystique au lieu et créent un paysage féérique. Nous poursuivons sur la Voie Sarde jusqu’à la Grotte Inférieure

Pour la suite de l’exploration, il faut prendre de la hauteur ! C’est sur une passerelle élevée à 20 mètres au-dessus du sol que nous découvrons la cavité. On continue la visite avec les anecdotes et devinettes de Marion ! La visite est ludique et les garçons adorent.

 

 

Au-dessus de nous, des fils et poulies sont utilisés par ceux qui optent pour une découverte de la Grotte en acrospéléo. L’acrospéléo est un mélange de spéléologie et de parcours aventure. Nous les apercevons d’ailleurs plus loin en train de descendre en rappel ! C’est impressionnant de voir la vitesse à laquelle ils peuvent descendre ! 

Au bout de la passerelle, une vue panoramique nous attend à l’extérieur sur la campagne et le village de Saint-Christophe la Grotte. On immortalise le paysage avec quelques clichés en famille. 

 

En sortant de la Grotte Inférieure, le sentier nous fait retrouver le bout de la Voie Romaine et nous arrivons devant un étrange édifice ancré dans la falaise : le monument Charles-Emmanuel II. 

 

Des activités originales à tester entre amis 

Si la visite du site est ludique, les activités le sont tout autant ! Nous n’avons pas eu le temps de tester les autres activités, mais il existe un parcours préhistorique “Sur la piste d’Azil et Magda”, une randonnée qui emmène au cœur de la forêt pour participer à des épreuves ludiques sur le thème de la Préhistoire. Pour en savoir plus et récupérer le carnet de jeu, direction l’accueil. 

 

Nous qui sommes friands d’escape game, on était ravis d’apprendre que le lieu propose son jeu d’énigmes. La prochaine fois, on reviendra entre amis pour participer à l’Escape Game “Le Rituel Noir” et tenter de sortir de la Grotte… 

Marion nous explique aussi que chaque année se déroule le célèbre spectacle déambulatoire : Les amants de la Voie Sarde. Une troupe de théâtre qui remonte le temps et fait voyager les spectateurs en 1670 tout au long de la voie Romaine, le temps d’une soirée. 

En faisant la visite, nous avons aperçu plusieurs personnes faisant de l’acrospéléo ! Un autre moyen de découvrir la Grotte inférieure de manière encore plus ludique ! Ponts de singe, tyroliennes, rappels… Une occasion unique pour allier sensations et découverte ! Pour une idée d’activité en famille, partez avec des professionnels encadrés faire de la spéléologie dans la Grotte Supérieure et découvrir le monde souterrain…

 

 

Informations pratiques : 

Site Historique des Grottes de Saint-Christophe : 

Horaires : 

Le site est ouvert de mars à septembre. Pour découvrir les horaires détaillés, rendez-vous sur leur site internet. 

Tarifs : 

Entrée adulte : 9 € 

Entrée enfant : 6 € 

Entrée enfant de 0 à 4 ans : gratuit 

Entrée réduite : 7 € (sur présentation du justificatif)

Adresse : 

3796 Route de Chambéry 

Route Départementale 10006

73360 Saint-Christophe-la-Grotte

Numéro de téléphone : 

04 79 65 75 08

 

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